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5 choses à faire et ne pas faire en Irlande du Nord (Ulster)
Que faire en Irlande du Nord (Ulster) en une semaine ?

Des idées de randonnées et promenades en Irlande du Nord.

Article mis en ligne le 20 août 2014
par aldoniel
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Public visé : routards sportifs.

 5 choses à faire en Irlande du Nord

 Marcher de Carrick-a-Rede Rope Bridge jusqu’à la chaussée des géants (22 km)

  • Plan Sur walkni.com, cette section est décrite sous les noms de Section 4 à 6 de la Causeway Coast Way.
  • Carrick-a-Rede Rope Bridge est un pont de corde de quelques mètres entre deux pans de falaises (payant). La traversée apporte une jolie vue en contrebas, sans casser trois pattes à un canard. À faire si l’on se sent l’âme d’un Indiana Jones bridé par le vertige.
  • Les paysages sont grandioses. Je trouve personnellement que c’est un crime de non-curiosité que de voir la chaussée des géants sans voir les falaises de basalte situées juste à côté.
  • La randonnée est facile sur la partie ouverte (sentier balisé le long du littoral) (avec de bonnes chaussures).
  • gros problème actuel (au 16/08/2014), depuis 2 ans le chemin est fermé entre Dunseverick Harbour et Portbraddan pour des raisons d’éboulement. Le chemin bis proposé consiste malheureusement à suivre à pied la route côtière sur environ 1,5 km ce qui est peut être plus dangereux que de passer sur les éboulis ! Ça ressemble malheureusement à du provisoire qui dure.

 Monter de Newcastle au mont Slieve Donard)

  • Compter 6 h 1/2 de marche, aller-retour, temps incluant une pause déjeuner rapide.
  • La difficulté est moyenne, c’est à dire que pour garantir la sécurité et le confort, il est très fortement conseillé d’apporter des vêtements de montagne (veste imperméable ± pantalon imperméable, bonnes chaussures, pull). Les conditions météo peuvent varier en 15 mn en altitude du beau temps calme, à un vent de folie charriant à l’horizontale une pluie battante.
  • Paysages variés en chemin ; belle vue en contrebas sur Newcastle.
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    1007 Slieve Donard
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1009 Slieve Donard
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1019 anti sheep Mourne Wall

 Aller en ville, Derry et Belfast

  • Derry (also kwown as Londonderry).
  • Si possible vers le 2e samedi d’août, ce qui sera l’occasion d’assister à une sorte festival accompagné d’une marche. En bref, il s’agit de la célébration de la levée du siège de la ville en 1689. La ville était alors (déjà) aux mains des protestants et le siège fut levé par l’intervention de l’Angleterre. Est-il besoin de préciser que l’armée tenant le siège était commanditée par le roi catholique James II ? (Ce dernier ayant récemment été chassé du trône d’Angleterre et son retour soutenu par un certain Louis XIV...). Tout un symbole de l’opposition entre Catholiques (la majorité de la population de la ville) et Protestants. Cette manifestation est pacifique actuellement, mais en discutant avec les Irlandais catholiques on vous dira bien des choses...
  • Le centre ville est architecturalement plaisant, au fil des déambulations sur les remparts. Le quartier catholique de Derry et ses fresques murales valent largement le détour. On n’en trouvera pas d’équivalentes à Belfast.
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    0972 Apprentice Boys of Derry Relief of Londonderry parade
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Arthur square, oeuvre spirit of belfast à coté du victoria commercial center
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1001 manif catho Belfast
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Belfast City Hall

  Partir en moyenne randonnée

  • J’ai testé la Moyle Way entre Ballymena et Ballycastle. Distance : 35 km.
  • Honnêtement, en comptant le trajet le matin depuis Belfast, le trajet avec pauses, le temps d’arriver à un logement à Ballycastle, ça se fait en deux jours. Le trajet semble court en distance, mais 1/3 se fait sur terrain marécageux où la progression est très lente. D’autant plus que s’il pleut (ce qui a de grandes chances d’arriver), le chemin se transforme en torrent, ce qui oblige à marcher sur le bas-côté transformé en berges incertaines, faites de bruyère, d’herbes, de tourbe inconsistante, de trous d’eau et parfois de sol ferme.
  • Les paysages sont beaux, mais sans arriver au niveau du rêve non plus (j’ai préféré le Slieve Donard et la côté Nord).


    Afficher Moyleway de Glenariff Forest à Ballycastle sur une carte plus grande
    Cette carte est issue d’une mesure gps, et une correction à partir d’openstreetmap sur 2 km d’une zone marécageuse où nous nous égarâmes... Je ne garantis pas la précision cartographique parfaite, mais je lui ferais confiance pour ma randonnée.
    Télécharger le fichier KML

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0875 moyle way dans un nuage
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moyle way sortie de la forêt
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0901 moyle way sortie de la pinède

 Boire une pinte dans un pub

  • « Ce que beurre et whisky ne peuvent soigner, est incurable » (proverbe irlandais).

 5 choses à ne pas faire en Irlande du Nord

 Croire au beau temps "Comme chez nous"

  • Sur 9 jours, passés, 9 jours de pluie, dont deux présentaient au moins 1/2 journée continue de beau temps. D’après les Irlandais, ce temps était tout à fait normal pour la saison. Juillet et août seraient les mois les plus pluvieux.
  • La météo est en fait très changeante, faite d’alternance d’accalmies et d’averses.
  • Un matériel adapté pour passer la journée à l’extérieur peut néanmoins sauver vos journées.
    • pantalon étanche
    • veste imperméable
    • pull type petite polaire ou laine (température un après-midi d’août normalement humide 13°c).
    • En moyenne randonnée, prenez aussi un réchaud, parce que vu le temps, moralement c’est pas possible de tenir sans un vrai repas chaud.

 Passer plus d’une journée 1/2 à Belfast

  • Belfast est une ville sympathique, néanmoins on fait assez vite le tour du centre ville touristique.
  • Que faire si on y est coincé un dimanche après-midi pluvieux ? Excellente question... J’espère que vous dormez dans une auberge avec une bonne ambiance (Vagabond...) et pas un quelconque hébergement impersonnel.
  • Que faire si l’on est coincé en semaine (qu’il pleut), et qu’on en a déjà fait le tour ?
    • Partir...
    • Oubliez les ballades en canoë / kayak sur le Lough Neagh, malgré les prospectus pleins de photos qui en vantent les mérites, c’est juste de l’intox. Selon l’office de tourisme d’Antrim, il n’y en a aucune location de kayak ni de vélo sur le Lough, fallait emporter le sien.
    • Une location existe sur le Lough Strangford à Strangford, mais ils ne semblent louer qu’aux groupes et avec un moniteur, et que certains jours... Je n’en sais pas plus car ils n’ont pas répondu aux messages laissés et l’office de tourisme n’était pas dans le coup.
    • Il existe UN loueur de vélos à Belfast (les autres étaient fermés en août), dans le Smithfield Market (Winetavern Street) à 10£ la journée. C’est l’occasion de faire un tour le long de la River Langan jusqu’à Lisburn (compter 4h à 5h aller-retour). La piste cyclable est protégée. Le parcours est "gentillet", sans plus.
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      Lisburn to Jordanstown National Cycle Network
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Piste cyclable Belfast Lisburn

 Passer plus d’une journée 1/2 à Derry

  • Ville sympathique, mais on fait assez vite le tour du centre ville.

 Se passer de sa propre cuisine ou de la cuisine étrangère pendant tout le séjour

  • Certains restaurants irlandais servent des légumes, mais en side orders...
  • Accessoirement, les prix des restaurants sont similaires à ceux de Paris, voire plus chers.
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    Nourriture irlandaise typique
    Noter le "jus de fruit" contenant 1,4 % (sic) de fruits.

 Traiter le problème des midges par le mépris

  • Les midges ont l’apparence de moucherons, mais très avides de notre peau. Puis on ressent comme une légère piqure...
  • Rapidement, vous allez juste être dévorés vivants (chaque piqure est presque aussi pénible qu’une piqure de moustique, sauf que ces bêtes sont 100 fois plus agressives et nombreuses.
  • Marcher vite semble être le seul moyen de repousser la 4e plaie d’Égypte...
  • Matériel de protection anti-midges si on va dans une zone de marécages comme la Moyle Way :
    • Répulsif efficace (non testé mais les avis divergent sur l’efficacité)
    • Vêtements couvrants (pantalons, gants, voile de tulle jointif avec le col pour protéger le visage).
Téléchargements Fichier à télécharger :
  • moyleway_de_glenariff_forest_a_ballycastle.kml
  • 72.4 ko / Keyhole Markup Language

A télécharger

  • moyleway_de_glenariff_forest_a_ballycastle.kml
  • 72.4 ko / Keyhole Markup Language

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